Hubungan kerja antara pelaku kegiatan research dengan pelaku kegiatan development mengalami evolusi. Akhir2 ini industri teknologi melakukan decoupling (pemisahan) lab sehingga kegiatan lebih ditekankan pada pengembangan saja. Apa sebenarnya yang terjadi?

http://www.economist.com/science/displaystory.cfm?story_id=8769863#top 
Pada masa Perang Dunia II kegiatan R&D memang tidak
berada pada satu atap. Vannevar Bush (tak ada hubungan
keluarga dengan George Walker Bush) penasehat bidang
sains bagi Presiden Franklin D. Roosevelt, menuliskan
konsep yang lalu menjadi blueprint biangnya kemajuan
industri IT pada paruh kedua abad ke-20. Paper
Vannevar Bush berjudul "Science, The Endless Frontier"
adalah visi tentang peranan pemerintah dalam science
dan engineering. Untuk memenangkan perang, dana
negara mempersatukan universitas, industri dengan
angkatan bersenjata sekalipun ketiganya terpisah
dengan hak otonom atas bidang masing2. Universitas
melakukan riset ilmu murni, hasilnya dikembangkan oleh
industri agar laku dipasaran. Waktu itu ada pemisahan
tegas antara kegiatan R dengan kegiatan D.

Pemisahan ini keberhasilan besar. AT&T Bell Labs
(lihat foto) berhasil memenangi 6 Hadiah Nobel atas
berbagai penemuan mereka termasuk menngenai laser dan
transistor. IBM memenangi 3 Nobel, 2 diantaranya
hasil kerja IBM Research Laboratory di Zurich. Dan
Xerox PARC (Palo Alto Research Center menemukan
komponen penting personal computer termasuk mouse yang
kita pakai kini.

Kini lab yang besar2 itu atau sudah tidak ada lagi
atau kalaupun masih ada tidak sehebat dulu lagi.
Industri menyempurnakan produk yang sudah ada daripada
membayar banyak pada peneliti untuk menghasilkan
gagasan besar. Sering terjadi, industri yang
mendambakan inovasi melakukan merger atau akuisisi
antara mereka saja, atau membikin MOU dengan
universitas atau membeli usaha start-up. Pembagian
kerja antara R dan D sebagai yang oleh Vannevar Bush
semakin lenyap terlebih lagi dibidang IT.

Ini bukan berarti inovasi besar sudah berakhir.
Konsep R&D berubah karena riset jangka panjang hanya
mungkin kalau industri tertentu memegang monopoli.
Dulu hanya segelintir industri besar menguasai pasar.
Disektor telekomunikasi, pemain di Amerika hanya AT&T.
Disektor mainframe computer IBM mendominasi. Dan
Xerox hampir sinonim dengan fotocopi.

Salam,
RM